动物知识 Knowledge
寒武纪大爆发
2014-02-17 03:14:45
寒武纪大爆发,也称为寒武纪生命大爆发,是指在距今5.3亿年前的寒武纪时期,短短2000万年间,生命进化出现飞跃式发展的情形。几乎所有动物的“门”都在这一时期出现了。因出现大量的较高等生物以及物种多样性,于是,这一情形被形象地称为生命大爆发。这也是显生宙的开始。
在世界各地发现的化石群共同印证了这一生命进化史上的壮观景象,例如伯吉斯页岩。在中国云南省澄江县发现的这一时期的化石群相当典型,非常多的不同种类的生物几乎同时在这一时期出现。
寒武纪大爆发的事实也曾让提出进化论的达尔文非常困惑,在《物种起源》中写道:“这件事情到现在为止都还没办法解释。所以,或许有些人刚好就可以用这个案例,来驳斥我提出的演化观点”。但即使到今日,寒武纪大爆发仍是科学界的一大谜题,尚待更多的考古证据出土,也许就能窥见当时的实际情况,找出真正的原因。
针对寒武纪大爆发,进化论者曾经提出过几种假设:
地球在寒武纪之后才出现足以保存化石的稳定岩层,而前寒武纪的沉积物毁于地热和压力无法形成化石。
生物到了寒武纪才演化出能够形成化石的坚硬躯体。
大气中累积足够的氧气量,足以使大量动物短时间演化,并且形成臭氧层隔离紫外光。
某些掠食性动物侵入物种稳定平衡的地区,减少原先占优势的物种,释放生态栖位给其余物种,进而促进大量物种歧异度的增加。
近年来认为,寒武纪大爆发跟该次菌藻大灭绝事件有关:该次单细胞生物灭绝事件结束了隐生宙,为多细胞生命在显生宙的发展铺平了道路。

参考书目
派克 著. 《第一只眼的诞生:透视寒武纪大爆发的秘密》. 陈美君 中译. 猫头鹰出版. 2010.
史蒂芬·古尔德 著. 《达尔文大震撼:课本学不到的生命史》. 程树德 中译. 天下远见出版. 2009.

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