动物知识 Knowledge
猫科动物
2014-02-11 03:32:53
猫科包括狮子、老虎和豹等动物,是食肉目的9个科中最为肉食性的哺乳动物。第一种的猫科动物出现于渐新世,人们更熟悉的家猫和人类在1000年前开始有关连。家猫的野生种亲戚野猫,仍然生存在欧洲、非洲和亚洲东部等地,虽然栖地破坏限制了其居住范围。家猫和野猫是否属于分别的物种仍然有着许多的争议,但现今大部份的分类都会将其视为不同的物种。
其他猫科动物中知名的成员有包括如狮子、老虎、豹、美洲豹、美洲狮和猎豹等大猫,以及其他如猞猁、狞猫和短尾猫等野生猫。已灭绝的剑齿虎亚科为真的猫科动物,而其他如袋剑齿虎和猎猫等相似的动物则不是。
已知现今世上有38种猫科动物,它们都源自180百万年前一个共同的祖先。这些物种源自于亚洲,且经由陆桥散布至各洲去。根据发表在《科学》上,由美国国家癌症研究所的Warren Johnson和Stephen O'Brien对粒线体基因和细胞核基因所做的研究,确定了猫的祖先在白令陆桥和巴拿马地峡至少10次洲与洲的双向迁徙之间,演化出8个主要的世系。其中,豹属是最古老的,而猫属则是最年轻的。他们估计大约百分之60的现存物种是在最近的100万年内演化出来的。大多数的猫科动物有18或19个染色体倍性。新世界(中南美)中的猫有18个染色体倍性,这可能是导因于两个较小的染色体结合成了一个较大的染色体之故。
亚科:
1、猫亚科 Felinae
2、豹亚科 Pantherinae
3、†剑齿虎亚科 Machairodontinae
在此发现之前,生物学家大多不能由化石的记录中建立出猫的分类树,因为不同物种的化石看起来都很相似,主要是尺度上的不同。
猫科动物最亲近的亲戚被认为是麝猫、鬣狗和獴。所有的猫科动物都有一种基因异常,使得它们尝不到甜味,亦无法消化糖类,故成为纯肉食动物。
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