河马Hippo

河马
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 河马科 Hippopotamidae
属: 河马属 Hippopotamus
种: 河马 H. amphibius
        (Linnaeus, 1758)
分布:非洲热带的河流间

哺乳动物
物种概述Summary
中文名:河马(拼音:hé mǎ);
英文名:Hippo;
学名:Hippopotamus amphibius
河马,源自非洲的大型草食性哺乳类动物,陆地上第三大的动物。群居,每群大约40只。半水生,喜欢栖息在河流附近沼泽地和有芦苇的地方。生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。白天的时候他们会为了保持身体的清凉而待在水中或泥沼里。公河马具有领域性,繁殖及生产皆发生在公河马掌控延伸的水域中。
世界自然保护联盟红色名录列为:易危(VU)

体长: 3-4米

身高: 不超过1.65米

体重: 2000公斤以上

生命: 40-50岁

食性: 食草:短草

繁殖: 雌性河马在5至6岁时发情交配,妊娠期8个月

习性: 好群居,半水生

分布: 非洲热带的河流间

外形特征Description

外形像一头巨型的猪,身体笨重而厚实。吻宽嘴大,四肢短粗、躯体像个粗圆桶。胃3室不反刍。鼻孔在吻端上面,与上方的眼睛和耳朵呈一条直线,整体潜伏水中只须将头顶露出水面即可嗅、视、听兼呼吸。腿上长着宽大、带蹄的足,4个向前伸展的脚趾间有膜相连。最显著特征之一是脑袋大,仅脑袋重约200公斤。鄂部关节位于较后方,因此双鄂可撑开将近150度。四根獠牙长达4英吋,咬力可达3000磅,一次可吃下100磅的植物。皮厚,呈蓝黑色,上面有砖红色的斑纹,除尾巴上有些短毛外,身体几乎没有毛。当暴露于空气中时,其皮上的水分蒸发量远远多于其他哺乳动物,因此不能在水外待太长时间,须待在水里或潮湿的栖息地,以防脱水。

生态习性Ecological Habit

河马素好群居。怕冷,喜温暖的气候。它们的皮肤长时间离水会干裂,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。他们会在傍晚的时候出水域来吃草。虽然在水中互相倚靠休息时会在水中的领域内,但吃草是属单独的活动,河马在陆地上是没有领域性的。潜水本领极高,能泡在水中数小时或数日,常常潜伏在水中,每隔3-5分钟到水面呼吸一次,最长能潜伏半小时。河马不会游泳。他们的脚上长着指甲,但这不是蹄形足,而是呈部分蹼状。河马不喜欢涉足过深的水域,他们喜欢让自己的脚踏实地踩在河底。河马在水下显得体态轻盈,在水流中迈着太空步行走,要比游泳容易得多。最令人惊讶的是这些“沙滩顽童”在陆地上的运动能力。他们不是长跑运动员,但在百米距离内却能健步如飞。

生长繁殖Growth and Breed

雄性在4-11岁、雌性在5-15岁开始,身体便成熟可以交配。河马会在水中交配,顺利的话,经过过225至257日母河马便会独自寻找一处隐蔽地点,诞下一头小河马,小河马出生后几分钟便懂得在水中畅泳。

地理分布Distribution

在冰河时期末期,河马广泛的分布于北美洲和欧洲。那时河马能在寒冷气候生存。现在埃及尼罗河的河马在639年灭绝。在马耳他的洞中还能找到180000年前的河马化石。现在河马生活在乌干达、苏丹、刚果北部、埃塞俄比亚、冈比亚和南非、博茨瓦纳、津巴布韦和赞比亚,塞内加尔。有少数生活在坦桑尼亚和莫桑比克。

进化过程Evolutionary process

尽管河马的身体很像猪和其他陆地上的偶蹄目,他们最亲近的亲戚是鲸目,如鲸鱼、海豚等等。鲸鱼和河马的祖先碳兽类是由其他来自六千万年前的偶蹄目分支。最早的河马化石,属于来自非洲的肯尼亚河马属,大约是一千六百万年前。

生存状况Living Condition

脾气极为凶残且极易主动攻击其他动物,是世界上最危险的生物之一,平均跑步时速可达三十公里,也是非洲每年杀死最多人的动物。由于河马的巨大体型与攻击性,它几乎没有天敌,连鳄鱼与狮子都时常被其杀害。唯一的天敌是人类。当河马张大嘴巴,其实是在威胁敌人。 小河马有时会成为狮子或鳄鱼的佳肴,但更多小河马死于成年河马的争执。

知 识Knowledge

当河马潜入水中,一种特殊的阀门会自动封闭它的耳孔和鼻孔,但这并不影响它在水下的听力和通讯能力。河马被封闭的气孔中会发出“嗡嗡”和“嘀哒嘀哒”的声音,听起来与海豚发出的声音相似,而这并不是巧合。科学研究表明,河马与海豚和鲸鱼的关系密切,它们有着共同的祖先。 河马汗液有很大科研价值。河马汗液呈红色,常被称为“血汗”。这种神奇汗液能使河马长期暴晒于烈日下的皮肤不受损害,还有强大杀菌功能。

河马的英文介绍 Introduction

The common hippopotamus (Hippopotamus amphibius), or hippo, is a large, mostly herbivorous mammal in sub-Saharan Africa, and one of only two extant species in the family Hippopotamidae, the other being the pygmy hippopotamus (Choeropsis liberiensis or Hexaprotodon liberiensis). The name comes from the ancient Greek for "river horse" (ἱπποπόταμος). After the elephant and rhinoceros, the common hippopotamus is the third-largest type of land mammal and the heaviest extant artiodactyl. Despite their physical resemblance to pigs and other terrestrial even-toed ungulates, their closest living relatives are cetaceans (whales, porpoises, etc.) from which they diverged about 55 million years ago. The common ancestor of whales and hippos split from other even-toed ungulates around 60 million years ago. The earliest known hippopotamus fossils, belonging to the genus Kenyapotamus in Africa, date to around 16 million years ago.
Common hippos are recognizable by their barrel-shaped torsos, wide-opening mouths revealing large canine tusks, nearly hairless bodies, columnar-like legs and large size. They are the third-largest type of land mammal by weight (between 1½ and 3 tonnes): the only heavier species on average are the white and Indian rhinoceroses, and the elephants. The hippopotamus is one of the largest quadrupeds and, despite its stocky shape and short legs, it can easily outrun a human. Hippos have been recorded as running at 30 km/h (19 mph) over short distances. The hippopotamus is a highly aggressive and unpredictable animal and is ranked among the most dangerous animals in Africa. Nevertheless, they are still threatened by habitat loss and poaching for their meat and ivory canine teeth.
The common hippopotamus is semiaquatic, inhabiting rivers, lakes and mangrove swamps, where territorial bulls preside over a stretch of river and groups of five to 30 females and young. During the day, they remain cool by staying in the water or mud; reproduction and childbirth both occur in water. They emerge at dusk to graze on grasses. While hippopotamuses rest near each other in the water, grazing is a solitary activity and hippos are not territorial on land.
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